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CASSANDRA CROSSING

DATI TECNICI:

Anno: 1976
Paese di produzione: Italia, Gran Bretagna, Germania
Genere: Thriller, drammatico
Regia: George Pan Cosmatos
Interpreti principali:
Richard Harris: Jonathan Chamberlain
Sophia Loren: Jennifer Chamberlain
Burt Lancaster: Colonnello Mackenzie
Ava Gardner: Nicole Dresser
Martin Sheen: Robert Navarro
Lee Strasberg: Hermann Kaplan
Lou Castel: terrorista

RECENSIONE (contiene spoiler):

“Cassandra Crossing” si situa nel filone dei film catastrofici in voga ad Hollywood negli anni 70′. Vengono dunque rispettati tutti i canoni del genere: un gruppo di persone sconosciute si trova all’interno di un luogo da cui non possono fuggire e a causa di calamità naturali o umane dovranno salvarsi per evitare la morte.
31750b_Cassandra-Crossing-rc-visoreNel corso della storia inoltre le personalità dei vari attori della vicenda, presentate dettagliatamente prima che esploda la calamità, si riveleranno per quello che realmente sono – o per quello che in realtà non sono – mano a mano che gli eventi tragici li obbligheranno ad essere pienamente se stessi.
La particolarità che distingue il film del greco George Pan Cosmatos rispetto ad altre pellicole del filone “catastrofico”, sta nell’unire la drammatica tensione dell’azione all’aspetto fanta-politico da cui prende avvio la vicenda. Un terrorista svedese (Lou Castel) rimane infettato da un virus mortale in seguito ad uno scontro a fuoco all’interno di un laboratorio chimico dell’Oms e fugge sul treno dove viaggiano i vari protagonisti, seminando il panico del contagio.
Ma lentamente scopriamo che il vero nemico non è il virus, quanto l’autorità e i servizi segreti, impersonati da un autoritario Burt Lancaster nel ruolo del colonnello Mackenzie, che per evitare uno scandalo dovuto alla diffusione di notizie riguardo il virus che il governo stava studiando in laboratorio non esita ad ordinare l’uccisione di tutti i passeggeri piuttosto che impegnarsi nella ricerca dell’antidoto immediato.
Cassandra_Crossing_(1976)In quest’aspetto la pellicola si discosta nettamente dai classici film hollywoodiani catastrofici: da notare il fatto che la produzione sia interamente europea. Il treno stesso viaggia nel cuore dell’Europa e il punto del suo tragitto in cui le autorità  decidono di farlo deragliare (il vecchio ponte denominato Cassandra Crossing) è lo stesso in cui i nazisti fecero transitare i convogli degli ebrei, come rivela l’ex deportato interpretato da Lee Strasberg. E’ come se questo luogo risvegliasse antichi ricordi, come a dire che la libertà delle nuove democrazie si basa sull’oblio e sul silenzio di crimini che continuano a perpetrarsi: nessuno dei passeggeri deve essere testimone dei loschi affari scientifici dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.
La scelta del tema è dunque coraggiosa, la location del treno in corsa verso la morte è altamente suggestiva, i meccanismi che regolano la suspence sono collaudati.
Cassandra_crossingUn po’ meno la scelta degli attori. La coppia protagonista impersonata da Richard Harris e Sophia Loren non ha personalità e potrebbe benissimo essere sostituita da qualsiasi altra coppia; ai fini della storia non cambia nulla e i due non riescono mai ad attirare la nostra simpatia.
I personaggi che cambiano realmente nel corso del viaggio e che si sacrificheranno per salvare il treno sono invece il già citato Strasberg e un giovane Martin Sheen, negli strani panni di un eroinomane gigolò.
Interessante infine la fotografia del ponte, il Viadotto di Garabit in Francia.

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